FUE in general

Qu'entend-on par FUE (extraction d’unités folliculaires) ?















L'extraction d’unités folliculaires est une technique permettant de prélever des cheveux d'une zone donneuse - généralement de la couronne, mais dans certains cas aussi du dos ou de la poitrine (si disponibles). Contrairement à la FUT, la technique FUE consiste à extraire individuellement du cuir chevelu des groupes de racines pilaires ou des unités capillaires, encore appelés unités folliculaires.
Pour ce faire, la FUE exige la mise en œuvre de trépans extrêmement fins, d'un diamètre avoisinant 0,8 à 0,95 mm, maximum. À l'aide de ces instruments de haute précision, on opère de minuscules incisions dans le cuir chevelu, directement au-dessus de l'unité folliculaire. La taille des trépans joue ici un rôle capital : S'ils sont trop fins, il est souvent impossible d'extraire la quantité nécessaire de cheveux par unité folliculaire - et le risque de léser les racines pilaires à prélever augmente également. En revanche, si le diamètre des trépans utilisés est trop grand, il ne s'agit plus alors d'une FUE à proprement parler, mais plutôt d'une forme dérivée (technique du plug), qui ne mérite pas le nom de FUE.
Il arrive à tort que la FUT et la FUE soient considérées comme deux techniques radicalement différentes. La réalité est plus complexe. La FUE est en fait une forme de la FUT : l'extraction des unités folliculaires du cuir chevelu s'opère, soit en excisant une bandelette de peau pour la disséquer au microscope en microgreffons à transplanter, soit en effectuant une FUE, c'est-à-dire, en prélevant l'une après l'autre du cuir chevelu les unités à transplanter, afin de pouvoir les préparer et les greffer. La différence entre la FUE et la FUT réside tout au plus dans la méthode adoptée pour prélever les cheveux, car dans les deux cas, on opère une greffe.
Procédé complémentaire par excellence, la FUE offre notamment aux jeunes patients une option jusqu'alors tout à fait inédite.


À qui s'adresse la FUE ? Les avantages de la FUE 
 

L'atout majeur de l'extraction d’unités folliculaires est de pouvoir éviter une cicatrice linéaire au niveau de la zone donneuse. Après un traitement FUE réalisé « lege artis », ou selon toutes les règles de l'art/du savoir-faire, une greffe capillaire est généralement indécelable. Très avantageux pour les patients désireux de porter les cheveux courts, voire coupés à moins d'un centimètre, après leur traitement !
Une FUE peut laisser des cicatrices, sous la forme de points blancs, microscopiques, visibles sur le cuir chevelu. L'éventuelle formation de cicatrices dépend de différents facteurs, dont la texture de la peau, le choix du trépan, la profondeur de pénétration de ce dernier, le nombre de groupes de racines capillaires, prélevés par centimètre carré, ainsi que d'autres paramètres pouvant déjà être examinés préalablement, au cas par cas.
Un traitement FUE est recommandé presque sans restriction pour tout patient ne nécessitant ou ne souhaitant qu'un nombre restreint d'autogreffes capillaires. Une FUE offre également de gros avantages, lorsque la future perte de cheveux apportée par l'âge n'est pas prévisible avec précision.



Quand une tonsure ou une chute de cheveux se déclare, certains patients que cela ne dérange pas outre mesure préfèrent se raser la tête. Dans ce cas, la FUE offre la possibilité de freiner la perte de cheveux en une ou deux petites interventions, et permet aux patients de porter une coiffure très courte, voire de raser la chevelure à quelques millimètres.

Les patients ayant déjà subi un prélèvement de bandelette ou un traitement par bandelette, et dont le cuir chevelu n'autorise que difficilement un nouveau prélèvement à l'arrière de la tête, soit la zone donneuse, peuvent néanmoins être souvent traités avec succès, grâce à la FUE, cette dernière permettant encore le prélèvement d'unités folliculaires. Autre possibilité : combiner la FUE avec la méthode de la bandelette, ce qui permet d'augmenter considérablement le nombre de greffons disponibles en une séance. La FUE est également indiquée pour les patients désireux de masquer une importante cicatrice linéaire, consécutive à une FUT réalisée au moyen d'un prélèvement de bandelette.
 

Les limites de la FUE
 



One of the most important factors in successful hair restoration surgery is the efficient use of the donor area when restoring a patient’s hair situation. To be able to accomplish “safe” donor site management, the hair surgeon needs to understand how to plan and evaluate the patient’s donor area carefully without risking visible thinning of the donor site. This requires meticulous measurements and is relevant to the hair surgeon’s extensive skills and expertise. There are several factors that influence the safe donor site management. 
 

The influence of the following factors is decisive in donor site management and need to be taken into consideration:

1. The hair characteristics
2. The skin type

The micro scars are more visible in patients with dark skin, especially in patients with skin type IV and V in the Fitzpatrick scale


 

3. The surface of the donor area 

The ‘safe’ donor area

The presumed permanent ‘safe’ donor margins have been defined by several physicians in hair restoration and Dr. Alt and Dr. Unger’s recommendations have been used as a guideline for decades. There is however no fixed rule in defining the permanent safety zone and it is impossible to predict the donor graft behaviour in all patients, especially in case of young patients. In Follicular Unit Extraction we are inclined to refer to donor area as a gradient of risk: 


Preoperative shave: Full short haircut vs. macrolines

In case of a short haircut, the hair surgeon could make optimal use of the full donor area. Micro- or macrolines on the contrary impose the hair surgeon to harvest from a smaller donor surface, which limits not only the total number of follicular units available for extraction per session but may also cause (more) visible thinning in those areas.



4. The different anatomical areas for dissection/extraction




Hair density mostly varies throughout the donor area, with lower densities in the temporal and parietal regions, and increasing densities in the mid-occipital and occipital region. Hair thickness, length, angulation and direction also varies in each region of the donor area. Follicular units are mainly harvested from the occipital region because these hairs have fewer androgen receptors and therefore experience less androgenic loss. Temporal hairs are often thinner so harvesting should be done even more carefully to prevent visible thinning. It is important to ‘feather out’ harvesting in the low fringe area as the micro scars are oval due to a longer incision length and are therefore more perceptible after surgery.
 

5. The extraction punch

The FUE punch is a very important factor in donor site management.

Different factors influence the quality and size of the extraction:



6. The extraction technique (depth, density of extraction/cm², pattern)


The extraction technique is one of the most important and decisive factors in any hair transplant. The focus is not on extracting as many grafts as possible, but on the quality of the extraction defines in large measure the success of the surgery.  

Depth of the incision

The depth of the donor follicles varies from person to person and can even vary depending on the area of the scalp, as well as with hair characteristics. It's an important factor in good donor site management to understand this aspect otherwise transection can increase, so depth should be well considered in order to extract the follicular units without transection. With the first few punches made by the hair surgeon, he will be able to perceive the depth of the follicular units. A deeper incision is often required to remove the follicular unit during the extraction process. The deeper the incision, the higher the risk for transection. 

Density of extraction/cm²

High extraction densities per cm² should be avoided to prevent overharvesting, extraction in various densities per cm² is a good strategy to avoid visible thinning. The hair surgeon is only able to harvest a restricted number of FU per cm² per FUE session, depending on the patient‘s individual hair density in each part of the donor region. In view of the fact that small follicular unit groups and lower densities are mostly on the temporal/parietal regions, it is predominant to harvest less FU per cm² in those regions. Given the fact that larger follicular unit groups and higher densities are generally in the occipital region, it allows the hair surgeon to remove more FU/cm² from this part of the donor area.




The extraction pattern
Creating an aesthetical „invisible“ donor site:

No extraction in vertical or horizontal ‘lines’ ?Selection of FU‘s in randomized pattern

 

The limitations of FUE

Compared to FUT, much fewer hairs can be extracted from the donor area in any one treatment session. In an FUT, the strip of hair is taken from the optimal part of the donor area, meaning that even bald patches between follicular units are removed. By contrast, FUE removes individual hairs or hair units, leaving the bald patches in between. This means that in such areas enough hair needs to be retained to avoid making the removal visible.
This basically means that only about half the amount of hairs can be extracted through FUE than would be taken through FUT. Generally speaking, about 20 - 25% of hairs can be extracted per square cm. This is a major disadvantage, greatly limiting the amount of donor hair. To gain enough donor hair for a transplant, a hair restoration surgeon is therefore often forced to extract hair follicles from above and below the ideal donor area.

Follicular Unit Extraction leaves behind a large number of wounds. Though these are all very small, they can still cause scarring. Such micro-scars can have a negative effect on the surrounding FUs, making any further treatment more difficult as the amount of potential donor hair is reduced.
Although new techniques and instruments have helped reduce these disadvantages, it needs to be stated clearly that FUE is not always the right option for patients with medium or advanced hair loss. A further disadvantage of FUE is that it is generally very time-consuming and causes high lab costs, making it relatively expensive.



Not all patients are suitable for FUE

Whether, which and to what extent follicular units can be extracted varies from patient to patient. In certain patients, hundreds of FUs per hour can be extracted without damaging hair follicles, while in others this is impossible. 
FU quality, the structure of the hair roots and the skin, the different growth directions of hairs in the various donor regions are factors determining which extraction method is best. This highlights the importance of good planning, in-depth consultation, pre-treatment examinations and the weighing up of possible alternatives.



FUE advantages at a glance

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