FUE in general

¿Qué es entendido bajo el término FUE (Folicular Unit Extraction)? 













 

La Extracción de unidades foliculares es una técnica para extraer cabellos de un área donante - generalmente de la parte de atrás de la cabeza, aunque en ciertos casos de la espalda o el pecho. En contraste al método FUT, el método FUE implica extraer grupos individuales de raíz de pelo o unidades de cabello, las llamadas unidades foliculares, del cuero cabelludo, utilizando punches cilíndricos muy pequeños, de un diámetro de 0.8 mm , máximo de 0.95 mm. Estos hacen incisiones muy pequeñas en el cuero cabelludo en el área justo encima de la unidad folicular. El tamaño de los punches es de la mayor importancia. Cuando son demasiado pequeños prueba ser imposible extraer el número correcto de pelos por unidad folicular, aumentando el riesgo de dañar la raíz del pelo a ser extraída. Cuando el diámetro es demasiado grande, acabamos por no utilizar realmente el método de FUE, sino la técnica caduca del tapón o plug, una técnica que no merece realmente ser llamada FUE. 

 

FUT y FUE son vistos a veces como dos métodos completamente diferentes de extracción, aunque esto no es exactamente correcto. FUE debe ser visto realmente como una sub-forma de FUT. En la última las unidades foliculares del cuero cabelludo son extraídas de una tira de piel y entonces microscópicamente preparadas para el trasplante, mientras que FUE extrae los UFs directamente del cuero cabelludo. La diferencia entre FUE y FUT es únicamente la manera usada de extraer las unidades foliculares, con implantación teniendo lugar de la misma manera en ambos casos. 

 

Esto significa que FUE es una perfecta extensión del FUT, dando a los jóvenes en particular una opción no anteriormente disponible.


¿Cuáles pacientes son adecuados para FUE? 

La principal ventaja de la extracción de unidad folicular es que cicatrices lineales en el área de donante son evitadas. Cuando esto es hecho apropiadamente, un trasplante de cabello realizado por el método de FUE no debe ser reconocible de ninguna manera. Esto es una ventaja especialmente para esos pacientes que quieren llevar el pelo corto - aún más corto que 1 cm. 

 

La cicatrización puede ocurrir con FUE, visible como pequeños puntos blancos en el cuero cabelludo. Si cicatrices aparecen realmente depende de varios factores, como las características de la piel, la elección del punch, la profundidad de incisión, el número de UFs extraídos  por cm2 y otros factores que pueden ser verificados individualmente en el período previo a la operación. FUE es casi siempre recomendable para pacientes que sólo requieren una pequeña cantidad de pelo a ser trasplantada. En casos donde futura pérdida de cabello relacionada con la edad no es completamente previsible, FUE también puede ser también muy ventajosa.



Ciertos pacientes prefieren afeitarse sus cabezas, como ellos no se preocupan realmente por una tonsura, ni por la pérdida de cabello que se desarrolle en el curso del tiempo. En tales casos, FUE se lleva a cabo en dos sesiones cortas de tratamiento, ofrece la oportunidad de parar la pérdida de cabello y permite a los pacientes llevar el pelo muy corto, o aún afeitar sus cabello a sólo unos milímetros de largo. 

 

Los pacientes que ya han estado en tratamiento de tira, significando que cualquier remoción renovada de una tira de la parte de atrás de la cabeza (como el área de donante) supondría un problema mayor, a menudo pueden ser tratados exitósamente utilizando el método de FUE, pues este método permite que sean tomados injertos adicionales. Una posibilidad adicional implica combinar FUE con una operación de tira, con lo cual aumenta mucho el número de pelos disponibles para el trasplante. FUE es también apropiado para pacientes que quieren evitar la cicatriz lineal larga por la que pasarían en FUT.


Safe donor site management



One of the most important factors in successful hair restoration surgery is the efficient use of the donor area when restoring a patient’s hair situation. To be able to accomplish “safe” donor site management, the hair surgeon needs to understand how to plan and evaluate the patient’s donor area carefully without risking visible thinning of the donor site. This requires meticulous measurements and is relevant to the hair surgeon’s extensive skills and expertise. There are several factors that influence the safe donor site management. 
 

The influence of the following factors is decisive in donor site management and need to be taken into consideration:

1. The hair characteristics
2. The skin type

The micro scars are more visible in patients with dark skin, especially in patients with skin type IV and V in the Fitzpatrick scale


 

3. The surface of the donor area 

The ‘safe’ donor area

The presumed permanent ‘safe’ donor margins have been defined by several physicians in hair restoration and Dr. Alt and Dr. Unger’s recommendations have been used as a guideline for decades. There is however no fixed rule in defining the permanent safety zone and it is impossible to predict the donor graft behaviour in all patients, especially in case of young patients. In Follicular Unit Extraction we are inclined to refer to donor area as a gradient of risk: 


Preoperative shave: Full short haircut vs. macrolines

In case of a short haircut, the hair surgeon could make optimal use of the full donor area. Micro- or macrolines on the contrary impose the hair surgeon to harvest from a smaller donor surface, which limits not only the total number of follicular units available for extraction per session but may also cause (more) visible thinning in those areas.



4. The different anatomical areas for dissection/extraction




Hair density mostly varies throughout the donor area, with lower densities in the temporal and parietal regions, and increasing densities in the mid-occipital and occipital region. Hair thickness, length, angulation and direction also varies in each region of the donor area. Follicular units are mainly harvested from the occipital region because these hairs have fewer androgen receptors and therefore experience less androgenic loss. Temporal hairs are often thinner so harvesting should be done even more carefully to prevent visible thinning. It is important to ‘feather out’ harvesting in the low fringe area as the micro scars are oval due to a longer incision length and are therefore more perceptible after surgery.
 

5. The extraction punch

The FUE punch is a very important factor in donor site management.

Different factors influence the quality and size of the extraction:



6. The extraction technique (depth, density of extraction/cm², pattern)


The extraction technique is one of the most important and decisive factors in any hair transplant. The focus is not on extracting as many grafts as possible, but on the quality of the extraction defines in large measure the success of the surgery.  

Depth of the incision

The depth of the donor follicles varies from person to person and can even vary depending on the area of the scalp, as well as with hair characteristics. It's an important factor in good donor site management to understand this aspect otherwise transection can increase, so depth should be well considered in order to extract the follicular units without transection. With the first few punches made by the hair surgeon, he will be able to perceive the depth of the follicular units. A deeper incision is often required to remove the follicular unit during the extraction process. The deeper the incision, the higher the risk for transection. 

Density of extraction/cm²

High extraction densities per cm² should be avoided to prevent overharvesting, extraction in various densities per cm² is a good strategy to avoid visible thinning. The hair surgeon is only able to harvest a restricted number of FU per cm² per FUE session, depending on the patient‘s individual hair density in each part of the donor region. In view of the fact that small follicular unit groups and lower densities are mostly on the temporal/parietal regions, it is predominant to harvest less FU per cm² in those regions. Given the fact that larger follicular unit groups and higher densities are generally in the occipital region, it allows the hair surgeon to remove more FU/cm² from this part of the donor area.




The extraction pattern
Creating an aesthetical „invisible“ donor site:

No extraction in vertical or horizontal ‘lines’ ?Selection of FU‘s in randomized pattern

 

Las limitaciones del FUE

Comparado con FUT, muchos menos pelos pueden ser extraídos del área de donante en cualquier sesión de un tratamiento. En un FUT, la tira de pelo es tomada de la parte óptima del área de donante, significando que aún parches calvos entre unidades foliculares son removidos. En contraste, FUE remueve las unidades individuales de pelo a pelo, dejando los parches calvos en medio. Esto significa que en tales áreas suficiente cabello necesita ser retenido para evitar hacer visible la eliminación. 

 

Esto significa básicamente que sólo cerca de la mitad de la cantidad de pelos puede ser extraída por FUE que la que sería por FUT. Por lo general, cerca de 20 - 25% de pelos puede ser extraído por cm². Esto es una desventaja mayor, limitando mucho la cantidad de pelo donante. Para ganar suficiente pelo donante para un trasplante, un cirujano de restauración de cabello es por lo tanto a menudo forzado a extraer folículos capilares de arriba y abajo del área ideal donante.

 

 La Extracción de Unidad Folicular deja un gran número de heridas. Aunque éstas son todas muy pequeñas, todavía pueden causar cicatrización. Tales micro-cicatrices pueden tener un efecto negativo en los UFs circundantes, haciendo cualquier posterior tratamiento más difícil, pues la cantidad potencial de cabello donante es reducida. 

 

Aunque nuevas técnicas e instrumentos hayan ayudado a reducir estas desventajas, debe ser indicado claramente que FUE no es siempre la opción correcta para pacientes con mediana ni avanzada pérdida de cabello. Una  desventaja adicional de FUE es que generalmente consume mucho tiempo y causa altos costos de laboratorio, haciéndola relativamente costosa.



Not all patients are suitable for FUE

Si, y hasta qué punto las unidades foliculares pueden ser extraídas varía de paciente a paciente. En ciertos pacientes, cientos de UFs por hora pueden ser extraídos sin dañar los folículos capilares, mientras que en otros esto es imposible. La calidad de la UF, la estructura de las raíces de pelo y de la piel, las diferentes direcciones del crecimiento de los pelos en las varias regiones del donante, son factores que determinan que método de extracción es mejor. Esto destaca la importancia de la buena planificación, la consulta exhaustiva, los exámenes de pre-tratamiento y el sopesado de posibles alternativas.


Las ventajas de FUE en una mirada

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